Le torticolis congénital chez les bébés

Qu’est-ce que cela veut dire?

Le torticolis congénital est une déformation posturale qui peut être identifiée à la naissance ou rapidement après la naissance si des yeux attentifs le cerne bien. Il s’agit du raccourcissement d’un muscle précis, le sterno-cléido-occipito-mastoïdien (SCOM), qui se présente d’un seul côté du cou, et ce, sans raison particulière.

Comment savoir si mon bébé a un torticolis?

Les signes physiques
Le torticolis fait en sorte que la tête de votre bébé sera inclinée d’un côté puis tournée du côté opposé à cette inclinaison. De manière plus pratico-pratique et concrète, les parents remarqueront la plupart du temps que leur enfant a une préférence manuelle, qu’il regarde plus
d’un côté que de l’autre, qu’il roule toujours du même côté, que l’allaitement est plus facile d’un côté que de l’autre dans une même position ou encore que son cou est difficile à tourner pour le laver.

L’accouchement et les facteurs de risques

Les accouchements difficiles où les ventouses ou les forceps ont été utilisés semblent accroître la prévalence des torticolis chez les bébés. Parmi les autres facteurs de risque qui augmentent la probabilité d’un torticolis on retrouve un mauvais positionnement dans l’utérus (ex.
positionnement en siège) et les contraintes y étant associées, une première grossesse, des grossesses multiples, ou encore un bébé au poids élevé à la naissance et surtout une taille à la naissance supérieure à 51 cm. À cet effet, les experts s’entendent maintenant pour dire que les
enfants qui présentent au moins deux de ces facteurs de risque devraient immédiatement être référés en physiothérapie pour un dépistage.

Les facteurs de risque les plus importants en rafale :
– Plagiocéphalie (déformation de la tête) et asymétrie du visage
– Première grossesse
– Trauma à l’accouchement (ex.: travail et poussées prolongés, utilisation de ventouses ou de
forceps)
– Taille de l’enfant à la naissance > 51 cm

Pourquoi s’attarder au torticolis?

Le fait d’avoir la tête constamment positionnée dans la même position peut avoir plusieurs conséquences sur le développement de l’enfant. La pression appliquée sur la tête est inégale et influence la symétrie et la morphologie du crâne dans son développement. Cette préférence
influence également le développement moteur de l’enfant dans la cascade normale d’acquisition des différentes positions et déplacements. En fait, de manière simple, il s’agit de retenir que c’est le contrôle de la tête qui influence toutes les positions et les réactions posturales nécessaires pour gravir les échelons du mouvement.

Quoi faire et quand le faire?

Il est recommandé de consulter un physiothérapeute en pédiatrie rapidement puisqu’il est connu que les enfants qui sont pris en charge entre 0-3 mois nécessiteront un suivi moins long et profiteront d’une meilleure récupération. Par contre, le pronostic sera moins bon si les
enfants sont pris en charge entre 3-6 mois et encore moins s’ils débutent la physiothérapie au delà de 6 mois. En fonction des problèmes identifiés, le physiothérapeute vous outillera avec différents exercices et une multitude de trucs pour permettre le bon rétablissement de votre enfant et pour l’encadrer dans les différentes étapes de son développement tout en minimisant l’impact du torticolis.

Au plaisir de voir vos tout-petits,

Jade Turgeon Desroches, M.Sc. Pht
Physiothérapie pédiatrique

Références :
– Formation : Torticolis et plagiocéphalie: évaluation et traitement en pédiatrie, Notes de
cours produites par Evelyne Labonté, pht et les physiothérapeutes de Ste-Justine, 2018.
– Chen MM, Chang HC, Hsieh CF, et al. Predictive model for congenital muscular
torticollis: analysis of 1021 infants with sonography. Archives of Physical Medical
Rehabilitation. 2005; 86 (11): 2199-2203.
– Heidenreich, Emily, PT, DPT Informing the Update to the Physical Therapy Management
of Congenital Muscular Torticollis Evidence-Based Clinical Practice Guideline, pediatric
Physical Therapy ; July 2018 – volume 30- Issue 3- Pages 164-175
– Kaplan and al, Physical therapy management of congenital muscular torticollis: An
evidence-Based clinical practice guidelines, p.360.

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